母や親せきの優しさに触れた日

 土曜出勤をしていた日のお昼時、マナーモードのケイタイが振るえた。珍しくツマからメール。
「都合のいい時に電話ください」

 すぐに電話する。
「美幸ちゃんが亡くなったんだって、お義母さんも知らされてなかったけど、白血病だったんだって。42歳。下にはまだ小6の女の子がいるって」

 あまりに突然すぎて、声がでない。美幸ちゃんは従姉妹で家も近かったから、小さい頃は一緒に遊んだ仲。ボクより9歳年下。従姉妹の中でも一番の美人。

 夜、母に電話。
「あんた、仕事忙しいんでしょ。無理して来なくていいわよ。弔電だけ打っといてちょうだい。香典は私が立て替えておくから」
「でもさ、美幸ちゃんだよ。オレ一日だけ休み取って告別式だけでも行くよ」
 それでも母は来なくていいの一点張り。でもオレにとっては仕事が忙しいとか、そういう問題じゃないんだよ。
「そんな、仕事が終わってから飛行機に乗って移動するなんてこと、あたしが心配になるから止めてちょうだい」
 母は言い出したら聞かない。翌日も母から電話がかかってきて、来なくていいともう一度釘を指された。

 ツマに相談すると「叔母さんに相談してみたら」という。それは名案と実家の隣町に住んでいる、母の妹に当たる叔母に電話してみた。すると従姉妹二人がすでに帰省していた。
 同じ歳の従姉妹に母とのやり取りをかいつまんで話すと、
「こうちゃんは来なくても大丈夫だよ。男の人は仕事忙しいでしょ。ちゃんとこうちゃんの分まで拝んでおくし、美幸ちゃんにはこうちゃんの気持ち、ちゃんと伝わってるから大丈夫だよ」
と言われ、妹からも、
『美幸ちゃんに今、会ってきた。やせ細ってたけど、ウィッグ付けてきれいな顔してたよ。美幸ちゃん「ちゃんと元気になってからみんなに会って、私病気だったんだよって笑い話にするんだ」って言ってたんだって。おばあちゃんのお葬式のとき、従姉妹みんなに会えてうれしかったって言ってたって。今回はこうちゃんの分までちゃんと拝んでくるから大丈夫』
と言われた。
 叔母には、母はあのような場所に行くとついつい張り切ってしまうから、通夜が終わったら早めに家に帰るように言ってくれと頼むと、叔母そして叔父からも、あんたの母さんのことはちゃんと送り迎えもするし、面倒も見るから心配するなと言ってくれた。

 ばあちゃんの葬式のとき「わあ、こうちゃんだ、こうちゃんに会えた!」と言ってくれた美幸ちゃん。まさかあのときの会話が最後になるだなんて。

 結局ボクは母、叔父、叔母そして二人の従姉妹に説得され帰省を諦めた。ひとり遠くから手を合わせることにして、弔電と一緒にお線香を送った。


 お通夜の夜、ボクはツマと子どもたちの前で泣いた。


<今日の一言>
 美幸ちゃんの笑い話、聞きたかったなあ。


今回だけはコメント欄、閉じてます。



 年末帰省したら、お線香をあげに行こう。





写真は家の前の小さな畑に植えたバジル
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こちらは収穫後、水洗いして2週間天日干ししたバジル
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我が家は乾燥バジルも手作りです。



明日は「自分の命を使い切りたい」をお届けします。



今日も皆様の周りが笑顔でいっぱいになりますように(願)



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